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Consigli agli studenti
a cura di Giovanni Bearzi e Silvia Bonizzoni

Come si diventa cetologi?

"Come appari su internet" — in inglese
Link utili per una carriera nella ricerca o conservazione dei mammiferi marini — in inglese
Liste di discussione e-mail
Vuoi studiare i delfini? — YouTube video
Silvia, che ha studiato i delfini del Mediterraneo per vent'anni, offre dieci suggerimenti che possono essere utili a coloro che intendono percorrere questo cammino. "Siete pronti?" :-)
Come si diventa cetologi?

Il mio suggerimento è quello di chiarirti bene le idee su ciò che vuoi fare, dove e come. Idealmente dovresti mirare a qualcosa che percepisci come importante, ma anche alla tua portata.

Non perdere l'opportunità di acquisire esperienza. Prova a partecipare a qualche campo di ricerca o attività in laboratorio, svolgendo un lavoro il più vicino possibile ai tuoi interessi per fare pratica su quel particolare argomento. Scopri qual'è il settore nel quale riesci meglio (si tratta di analisi di laboratorio? lavoro sul campo? scrittura? fotografia? statistica? gestione logistica? politica ambientale? sensibilizzazione del pubblico?).

Se ti senti bene quando sei impegnato in una data attività e hai la sensazione di essere 'a casa' ogni volta che fai quel lavoro, allora potresti aver scoperto la tua specialità. Impegnati al massimo in quel campo e cerca di sviluppare un progetto specifico.

Non contare solo sull'invio di e-mail e curriculum vitae. Un messaggio via e-mail può essere un buon primo passo, ma poi cerca di incontrare di persona gli esperti che ti interessano: chiedi un appuntamento presso il loro ufficio, partecipa ai congressi sui mammiferi marini e sulla conservazione del mare, visita istituti e organizzazioni non-profit.

I corsi sul campo e le spedizioni proposte da varie organizzazioni di ricerca possono aiutarti a sviluppare competenze di base e capire ti senti a tuo agio quando svolgi del lavoro su una barca o in una base di campo. Alcuni corsi possono offrirti la possibilità di incontrare ricercatori o studenti e ottenere preziosi consigli. Se possibile, prova a fare esperienze diverse e incontrati con vari gruppi di ricerca prima di decidere cosa (e chi) funziona meglio per te. In ogni caso, non mettere tutto nelle mani di qualcun altro: la scelta deve essere tua.

Come regola generale, avrai più probabilità di successo impegnandoti con entusiasmo e passione, ma cerca di non perdere di vista i tuoi obiettivi lungo il cammino.

Come appari su internet — in inglese

Imagine this situation: you submit an application to be accepted as a student, be recruited as a field assistant, or be hired for a job. You add an elegantly-written, error-free cover letter. You attach an informative curriculum vitae, carefully designed to let your skills come through. Will this be enough? Maybe not.

Your cover letter and CV relevant, but those who read your application may want to know more about you. Therefore, they may google your name and look for additional information, to better understand who you are and make informed decisions. At that point, they may look up your social media profiles, browse the photos you posted, the groups you joined, the people you befriended, or even the music, books and movies you liked.

You would rather not want them to stumble upon... that old image of you looking drunk, or that politically-incorrect statement you happened to make on a bad day, or that link to a gross and stupid video. You say: "But that's my private life! I can do and post whatever I want!" Yes, you can, but by the time that particular information is posted online, it may be spotted by someone who aims to evaluate you professionally. Like it or not, it may end up being appended to your professional profile.

Needless to say, individuals will never be defined by the way they appear on the internet, by the way they look or dress, the colour of their skin, their culture, ethnic group, religion, spiritual inclinations, sexual preferences and so on. These should not matter to your employer or professor. Still, consider that in a selection process, your personal data will be compared with whatever is available about others: your competitors. If your competitors sport a more appealing profile, one of them will be chosen. Not you.

Marine biology is a competitive field... so how can you actually improve the way you look online?
Consider starting a blog or a video channel, or posting your best photos on social media. Let your talents, your style, your creativity become apparent. If possible, show yourself "in action", doing something interesting. Express your ability to engage and commit to what matters to you. In some cases, you may consider posting a selection of your writings, music, artwork... anything.

But be careful: you don't want to be viewed as someone who shows off. Therefore, balance and fine-tune all materials as carefully as you can. You are really sort of "marketing" yourself here. So, focus on the bright side! Smile! Try to imagine being one of those who receive your application amidst a bunch of other applications. Make clear why you should be the first choice. If anyone googles your name, something appealing should come to surface. You want them to say "Wow! This is the person I would love to have in my team!"

Try that, try anything creative... and see if it works.

Link utili per una carriera nella ricerca o conservazione dei mammiferi marini — in inglese

Choose life by George Monbiot. This one relates to environmental journalism, but is more generally valid.

Clapham P. 2005. Publish or perish. BioScience 55(5):390-391.

Bearzi G. 2020. Marine biology on a violated planet: from science to conscience. Ethics in Science and Environmental Politics 20:1–13.

Saving the earth as a career: advice on becoming a conservation professional by Malcolm L. Hunter, Jr., David Lindenmayer and Aram Calhoun.

Advice for people interested in a career studying marine mammals by Robin W. Baird

Surviving professional puberty in marine mammalogy: things mom and dad didn’t tell you by John E. Reynolds, III

Advice to students by John E. Reynolds, III

Advice for students by Bernd Würsig

Stanford commencement address by Steve Jobs

Welcome students
The Society for Conservation Biology has assembled resources to assist students in their educational journeys. The web site includes tips on how to make good poster and oral presentations at professional conferences, and on how to write abstracts.

Twelve Tips for Reviewers by Henry L. Roediger, III
This article ofers advice to senior scientists, but is potentially useful as it basically discusses work ethics. The article also points out that young and inexperienced reviewers may at times do a better job than the busy seniors.

Liste di discussione e-mail

ECS-Talk : Una lista e-mail europea non-moderata rivolta ai membri dell'European Cetacean Society e a chiunque si interessi di ricerca sui cetacei — in inglese

MARMAM : Una lista e-mail moderata per chi studia i mammiferi marini — in inglese